Doorgaan naar hoofdcontent

Advocaat over genetische genealogie: "Opsporingsinstanties niet afzien goed politiewerk, omdat ze een nieuw speeltje hebben."

Inmiddels wordt de techniek van forensisch genealogische opsporing al jaren succesvol gebruikt in de Verenigde Staten. Honderden verdachten zijn getraceerd via achtergebleven DNA en veroordeeld. Maar ook komen nu soortgelijke zaken aan het licht waarbij de verdachte op de zitting wordt vrijgesproken door een gebrek aan bewijs of verder wordt ontslagen van rechtsvervolging. Zo werd dezelfde techniek in een 25 jaar oude cold case in Vancouver in Canada. Maar minder dan een week voor het proces hadden de aanklagers van Clark County de zaak geseponeerd. Het cold caseteam van de politie van Vancouver prezen in 2019 geavanceerde technologie om een twee decennia oude moord op te lossen. Maar nu nieuw bewijs de aanhouding in twijfel trekt, loopt de man die werd aangeklaagd voor moord nu vrij rond.

De 60-jarige Richard Knapp werd woensdag vrijgelaten uit de gevangenis van Clark County.  Het cold caseteam gebruikte drie en een half jaar geleden een genealogische database om hem te linken aan de verkrachting van en moord op Audray Frasier in 1994. Knapp zou volgende week terechtstaan, maar een andere verdachte in de zaak heeft zijn verhaal gewijzigd in een nieuwe verklaring. Kort na die verklaring riep het Openbaar Ministerie de rechtbank op om de beschuldigingen van moord van Knapp af te wijzen. In een interview zeiden de advocaten van Knapp dat rechercheurs belangrijke onderzoekslijnen misten voordat ze Knapp arresteerden. Ze beschreven het cold caseteam als ervan overtuigd dat het DNA-bewijs een 'zilveren kogel' was in hun onderzoek. "Het is, in mijn gedachten, een constante herinnering dat opsporingsinstanties niet kunnen afzien van goed politiewerk omdat ze een nieuw speeltje of een nieuwe theorie hebben", zei advocaat Shon Bogar.

Bogar en advocaat Jack Green wezen op een recente verklaring van Frasiers buurman, Scott Hinshaw, waarin hij toegaf seks te hebben gehad met het slachtoffer op de avond dat ze stierf. Ze zeiden dat Hinshaw, die rechercheurs als verdachte hadden aangemerkt, nooit is aangeklaagd. De aanhouding van Knapp haalde de krantenkoppen als een van de vele zaken waarin onderzoekers genealogie en DNA-bewijs gebruikten om een cold case uit de afgelopen jaren te ontdooien. Vergelijkbare technieken leidden tot arrestaties van andere criminelen, zoals de beroemde arrestatie in 2018 van de Golden State Killer. 

Officier van Justitie Tony Golik weigerde het nieuwe bewijs te bespreken of hoe de aanklagers tot hun beslissing kwamen om de zaak te seponeren. "We waren er niet langer zonder redelijke twijfel van overtuigd, op basis van het bewijs dat we hebben zoals we het nu begrijpen, dat Knapp veroordeeld zou kunnen worden", zei Golik. "We waren op dat moment ethisch verplicht om de vervolging te seponeren." 

De politie van Vancouver, wiens rechercheurs jaren later het eerste moordonderzoek en de arrestatie van Knapp leidden, reageerde niet op verzoeken om commentaar. De advocaten van Knapp vertelden dat ze geloofden dat de cold caserechercheurs "goede bedoelingen" hadden, maar andere mogelijkheden niet uitsloten en "de oogkleppen op deden" om het te sluiten. 

Politieagenten in Vancouver vonden het lichaam van Frasier - die ook bekend stond als Audrey Hollein - op 17 juli 1994, terwijl ze reageerden op een 9-1-1-oproep van haar buurman. Volgens rechtbankverslagen was haar lichaam te zien vanuit een raam buiten het appartement. Rechercheurs vonden sporen van DNA van meerdere personen. Rechercheurs gebruikten het DNA om verdachten uit te sluiten, door hun monsters te vergelijken met wat er in het appartement was gevonden. Rechercheurs hebben destijds nooit aanhouding verricht in de zaak. De zaak werd uiteindelijk een cold case. 

Jaren later probeerden rechercheurs iets nieuws. Zoals ze verslaggevers tijdens een persconferentie in april 2019 vertelden, schakelden ze het in Virginia gevestigde Parabon Nanolabs in. Een specialistisch bedrijf dat DNA analyseert en gebruikt om een ​​genealogisch profiel te maken. Het bedrijf gebruikte genetisch materiaal van de plaats delict en uploadde het naar een enorme database om genealogische overeenkomsten te vinden. Dat proces wees rechercheurs op Knapp, die rond de tijd van Frasiers dood in de omgeving woonde. Een weggegooide weggegooide sigarettenpeuk werd gebruikt voor het testen en vergelijken van het DNA-bewijs. Knapp verscheen als een match voor spermacellen die in de vagina van Frasier waren gevonden. Het cold caseteam merkte destijds ook op dat Knapp eerder was veroordeeld voor aanranding in 1986.

“Het ding met DNA is dat het net een vingerafdruk is. Het laat niet zien wanneer er iets is geplaatst. Het laat zien dat er iets was. Maar dan moet je naar andere informatie kijken om te bepalen wat er is gebeurd", zei advocaat Bogar. "Bloed kan er al dagen eerder zijn, net als sperma. Forensische experts vonden in 2017 ook een afzonderlijk spoor van sperma ter plaatse. Het monster was herleid tot Hinshaw, de buurman van Frasier die de politie belde om te melden dat ze haar lichaam had gevonden. Buurman Hinshaw is nooit aangeklaagd. 

Golik, de officier van justitie, weigerde specifiek te praten over nieuw bewijsmateriaal. Hij zei alleen dat "verschillende getuigen hun verhaal over wat er was gebeurd heel ingrijpend hebben veranderd." De aanklager riep op om de zaak onvoorwaardelijk te seponeren, wat betekent dat Knapp technisch gezien opnieuw kan worden aangeklaagd in afwachting van verder onderzoek.

Richard bracht 1.312 dagen door in de gevangenis. Hij verloor zijn huis, zijn baan, zijn leven. Zijn vrouw stierf in juni 2021. Ze ging slapen in de wetenschap dat ze samen waren, hoewel hij in de gevangenis zat”, aldus advocaat Bogar. “Richard heeft zijn onschuld volgehouden sinds zijn aanhouding. En de beslissing van vandaag spreekt voor zich.”

Bekijk het mediabericht
Bekijk website Vancouver Police Department 


Populaire posts van deze blog

Kindervermissingen. Doodverklaard. Michelle Willard en anderen. Na 40 jaar toch gevonden.

Om eerst maar een voorbeeld te pakken. In 1985 verdwijnt de dan bijna 3 jaar oude Haagse peuter Michelle Willard spoorloos. Ze zou verkocht zijn, door haar vader nog wel. Vader Dick Willard heeft tegen zijn broer gezegd dat ze in goede handen is en in Spanje zou verblijven. Michelle zelf zou haar nieuwe identiteit zelf niet weten, zo verklaarde Dick. Hij zou haar onder een andere identiteit hebben verkocht. Vader Dick had alles zelf geregeld en Michelle zelf ook weggebracht. De exacte omstandigheden hoe Michelle is verdwenen is nooit bekend geworden. Vader Dick Willard wordt in 1991 vermoord en neemt vele geheimen mee zijn graf in. Michelle heeft nog familie en dat biedt theoretische gezien nog kansen. Zelfs na bijna 40 jaar. In Houston Texas verdween in 1981 een baby onder de naam 'Holly' onder bizarre omstandigheden. Haar beide ouders werden vermoord en de moordzaak is tot op heden nog niet opgelost. Maar het bijzondere is dat hun baby Holly niet op de plaats delict werd aang

UPDATE Cold case Germa van den Boom uit 1984.

UPDATE 21-04-2023 Op 20 oktober 2022 bracht de Peter R. de Vries Foundation de vermissingszaak van Germa van den Boom opnieuw onder de aandacht. Een beloning van een kwart miljoen euro werd uitgeloofd voor de tip die leidt naar de vondst van Germa. De deadline van zes maanden is voorbij en vanaf vandaag kan er geen aanspraak meer gemaakt worden op de beloning bij het aanbrengen van een nieuwe tip.  Het afgelopen half jaar zijn er rond de 275 tips binnengekomen bij de Foundation. Deze zijn allemaal zorgvuldig bekeken en (anoniem) doorgestuurd aan het cold caseteam van politie Eenheid Zeeland-West-Brabant. Het team is momenteel nog steeds bezig met de laatste tips uit te rechercheren. Het kwart miljoen euro blijft dan ook beschikbaar voor de gouden tip tot dat het cold caseteam alle tips die tot en met 20 april 2023 bij de Peter R. de Vries Foundation zijn binnengekomen heeft onderzocht. Wij verwachten dat we binnen enkele maanden bekend kunnen maken hoe dit onderzoek is afgerond.  Ondan

UPDATE: Hoge Raad doet uitspraak over onjuiste tekst bij beëdiging. Geen gevolgen zaak Nicky Verstappen.

Geen gevolgen voor opgeloste (lopende) cold casezaken. Het gebruik van een onjuiste tekst bij de beëdiging van een aantal raadsheren en raadsheren-plaatsvervanger in het gerechtshof ’s-Hertogenbosch leidt niet tot vernietiging van de uitspraken in de zaken die deze raadsheren (mee) hebben behandeld en beslist. Dat heeft de Hoge Raad vandaag geoordeeld n.a.v. twee vorderingen tot cassatie in het belang der wet; één in een strafzaak en één in een belastingzaak. Bekijk hier de uitspraak van de Hoge Raad ----------------------------------------- PG bij de Hoge Raad: het gebruik van een onjuiste tekst bij beëdigingen in het hof ‘s-Hertogenbosch hoeft niet te leiden tot vernietiging van uitspraken Conclusie PG Het gebruik van de onjuiste tekst bij de beëdigingen hoeft volgens de PG niet te leiden tot vernietiging van uitspraken in zaken die door deze raadsheren (mee) zijn behandeld en beslist. Dit legt hij in zijn vorderingen als volgt uit. Een beëdiging van een rechter of raadsheer heeft me