Doorgaan naar hoofdcontent

Studenten offeren vrije tijd op om te investeren in een aantal cold cases. Docent ondersteunt. Resultaat: nieuwe verbanden en informatie.

Steeds meer universiteiten en (hoge)scholen besteden aandacht aan cold cases en vermiste personen, als afstudeerproject of een minor. Net zoals de inzet van misdaadjournalisten is ook de betrokkenheid van nieuw elan door de inzet van onbevangen studenten verhelderend in vastgeroeste onopgeloste zaken. Naast de gebruikelijke lessen Engels, wiskunde en natuurwetenschappen op Elizabethton High School in Tennesee in de Verenigde Staten, hebben sommige studenten hard gewerkt aan het oplossen van een cold case die ouder is dan hun ouders. Studenten in de sociologieklas van Alex Campbell begonnen in het voorjaar van 2018 met het beoordelen van een reeks onopgeloste moorden, ook wel de Redhead Murders genoemd omdat de slachtoffers jonge vrouwen met rood haar waren. De moorden vonden plaats rond Tennessee van eind jaren '70 tot de jaren '90. Voorafgaand aan het werk van de studenten was er bij het Openbaar Ministerie en het cold caseteam nooit enige consensus geweest dat de moorden verband hielden met elkaar. 

Deze week presenteerden twee studenten, Marlee Mathena en Reiley Whitson, samen met Campbell de resultaten van vijf jaar onderzoek naar de Redhead Murders. Lokale mediakanalen, het Openbaar Ministerie en het politiekorps uit de gebieden waar de moorden waren gepleegd waren uitgenodigd om de onderzoekspresentatie bij te wonen. Mathena en Whitson hebben hun onderzoek dit jaar uitgevoerd als een buitenschoolse activiteit onder leiding van Campbell. De studenten hoorden over het eerdere werk van de sociologiestudenten van Campbell. Mathena en Whitson spraken de wens uit om een minor criminele psychologie te beginnen. Dat kon echter pas het volgende academiejaar plaatsvinden. 

Zo besloten ze dat ze de nieuwste ontwikkelingen wilde toepassen in de cold cases sinds het werk van de vorige klas. Ze ontmoetten Campbell 's ochtends voor school om informatie uit te wisselen. De studenten deden het werk in hun eigen tijd en kwamen wekelijks bij elkaar om de voortgang te bespreken. Volgens het projectverhaal realiseren Mathena en Whitson zich nu, terwijl ze hun werk voortzetten, dat er zoveel nieuwe informatie aan het licht was gekomen. Zo blijkt dat een nog sterkere band tussen veel van de oorspronkelijke slachtoffers was ontstaan, terwijl een paar van hen werden uitgesloten. Toen Mathena en Whitson eenmaal vonden dat ze genoeg informatie hadden ontdekt, zochten ze opnieuw de hulp in van experts op verschillende gebieden, waaronder forensisch onderzoek, gedragsanalyse, strafrechtelijk onderzoek en strafrechtelijke vervolging. 

Toen ze eenmaal het gevoel hadden dat ze informatie hadden ontdekt die nuttig zou kunnen zijn in de cold cases, wilden Mathena en Whitson hun werk delen met zoveel mogelijk experts in het veld. In de praktijk bleek het dat ze niet bij alle politieafdelingen met open armen werden ontvangen. De studenten waren van mening dat het gebruik van de media om de zaken onder de aandacht te brengen, nieuwe interesse en informatie zou genereren. Dit alles zou kunnen helpen bij het identificeren van niet-geïdentificeerde slachtoffers en het ondersteunen van de nabestaanden. Bovendien waren veel politieafdelingen die betrokken waren bij de cold cases buiten de regio niet op de hoogte van de recente informatie.

Inmiddels heeft het cold caseteam alle informatie verzameld en doet onderzoek naar de bevindingen van de studenten. Daarmee hopen de studenten een bijdrage te hebben geleverd in de identificatie van de slachtoffers en hopen dat de nieuwe aandacht ook er voor zorgt de slachtoffers niet worden vergeten. Voor justitie en politie is het nog steeds een gewenningsproces om misdaadjournalisten en studenten toegang te geven tot het cold casedossier, terwijl juist een frisse blik kan zorgen voor nieuwe onderzoeksrichtingen. De zelfreflectie bij justitie en politie moet zijn dat het niet voor niets een cold case is geworden en andere partijen zeker ook een professionele bijdrage kunnen leveren. 

Bekijk mediabericht
Bekijk website school
Bekijk Wikipedia over RedHead Murders
Bekijk projectdocument
Bekijk projectinformatie 2018

Populaire posts van deze blog

Kindervermissingen. Doodverklaard. Michelle Willard en anderen. Na 40 jaar toch gevonden.

Om eerst maar een voorbeeld te pakken. In 1985 verdwijnt de dan bijna 3 jaar oude Haagse peuter Michelle Willard spoorloos. Ze zou verkocht zijn, door haar vader nog wel. Vader Dick Willard heeft tegen zijn broer gezegd dat ze in goede handen is en in Spanje zou verblijven. Michelle zelf zou haar nieuwe identiteit zelf niet weten, zo verklaarde Dick. Hij zou haar onder een andere identiteit hebben verkocht. Vader Dick had alles zelf geregeld en Michelle zelf ook weggebracht. De exacte omstandigheden hoe Michelle is verdwenen is nooit bekend geworden. Vader Dick Willard wordt in 1991 vermoord en neemt vele geheimen mee zijn graf in. Michelle heeft nog familie en dat biedt theoretische gezien nog kansen. Zelfs na bijna 40 jaar. In Houston Texas verdween in 1981 een baby onder de naam 'Holly' onder bizarre omstandigheden. Haar beide ouders werden vermoord en de moordzaak is tot op heden nog niet opgelost. Maar het bijzondere is dat hun baby Holly niet op de plaats delict werd aang

UPDATE Cold case Germa van den Boom uit 1984.

UPDATE 21-04-2023 Op 20 oktober 2022 bracht de Peter R. de Vries Foundation de vermissingszaak van Germa van den Boom opnieuw onder de aandacht. Een beloning van een kwart miljoen euro werd uitgeloofd voor de tip die leidt naar de vondst van Germa. De deadline van zes maanden is voorbij en vanaf vandaag kan er geen aanspraak meer gemaakt worden op de beloning bij het aanbrengen van een nieuwe tip.  Het afgelopen half jaar zijn er rond de 275 tips binnengekomen bij de Foundation. Deze zijn allemaal zorgvuldig bekeken en (anoniem) doorgestuurd aan het cold caseteam van politie Eenheid Zeeland-West-Brabant. Het team is momenteel nog steeds bezig met de laatste tips uit te rechercheren. Het kwart miljoen euro blijft dan ook beschikbaar voor de gouden tip tot dat het cold caseteam alle tips die tot en met 20 april 2023 bij de Peter R. de Vries Foundation zijn binnengekomen heeft onderzocht. Wij verwachten dat we binnen enkele maanden bekend kunnen maken hoe dit onderzoek is afgerond.  Ondan

UPDATE: Hoge Raad doet uitspraak over onjuiste tekst bij beëdiging. Geen gevolgen zaak Nicky Verstappen.

Geen gevolgen voor opgeloste (lopende) cold casezaken. Het gebruik van een onjuiste tekst bij de beëdiging van een aantal raadsheren en raadsheren-plaatsvervanger in het gerechtshof ’s-Hertogenbosch leidt niet tot vernietiging van de uitspraken in de zaken die deze raadsheren (mee) hebben behandeld en beslist. Dat heeft de Hoge Raad vandaag geoordeeld n.a.v. twee vorderingen tot cassatie in het belang der wet; één in een strafzaak en één in een belastingzaak. Bekijk hier de uitspraak van de Hoge Raad ----------------------------------------- PG bij de Hoge Raad: het gebruik van een onjuiste tekst bij beëdigingen in het hof ‘s-Hertogenbosch hoeft niet te leiden tot vernietiging van uitspraken Conclusie PG Het gebruik van de onjuiste tekst bij de beëdigingen hoeft volgens de PG niet te leiden tot vernietiging van uitspraken in zaken die door deze raadsheren (mee) zijn behandeld en beslist. Dit legt hij in zijn vorderingen als volgt uit. Een beëdiging van een rechter of raadsheer heeft me