Doorgaan naar hoofdcontent

Cold Case Programma van Michigan State Police en University buitengewoon succesvol. Kwalitatief beleid betaalt uit.

De Michigan State Police (MSP) versterkt haar samenwerking met het Cold Case Program van Western Michigan University door een proefinitiatief te lanceren dat studenten zal financieren om rechercheurs te helpen bij het oplossen van onopgeloste zaken in Michigan, studenten carrièremogelijkheden te bieden en mogelijk de familieleden van slachtoffers enige antwoorden te geven. In september 2023 beloofde MSP voortdurende financiële steun aan studenten die zijn toegelaten tot het Cold Case-programma van WMU bij de Michigan State Police. Deze studenten worden officieel onderdeel van MSP als cadetten van de staatspolitie of als studentassistenten. Ze worden betaald voor hun werk in n het Cold Case-programma en maximaal vier uur extra per week bij een MSP-post of -faciliteit. 

Ondertussen ontving Dr. Ashley Kuersten een Award for Professional Excellence van de Michigan State Police voor haar toewijding aan het programma en haar studenten. "Tot nu toe vertrouwden we op donaties om dit werk te financieren", zegt Dr. Ashlyn Kuersten, directeur van het Cold Case Program. "Dankzij de genereuze steun van MSP doen studenten praktijkervaring op in de rechtshandhaving terwijl ze hun studie volgen. Hopelijk krijgen de familieleden van de slachtoffers ook antwoorden." Deze samenwerking komt zowel MSP als studenten ten goede. De staatspolitie krijgt toegang tot hoogopgeleide potentiële rekruten, terwijl studenten waardevolle praktijkervaring opdoen door van rechercheurs te leren hoe ze echte zaken kunnen oplossen.

"Deel uitmaken van het Cold Case-programma heeft mij zoveel kansen geboden om het strafrechtsysteem en de manier waarop het functioneert vanuit een intern perspectief beter te begrijpen", zegt Shelby Wilmot, een student strafrecht en psychologie. "Ik heb mijn toekomstige carrièredoelen kunnen bepalen met behulp van het Cold Case-programma, en ik heb meer professionele connecties opgebouwd dan ik voor mogelijk had gehouden."

De samenwerking tussen het Cold Case Program en MSP, die in 2021 van start ging, heeft al indrukwekkende resultaten opgeleverd waarbij studenten rechercheurs assisteren bij het oplossen van cold cases die onderzoekers al tientallen jaren in verwarring brengen. In nauwe samenwerking met MSP-onderzoekers heeft het Cold Case-programma in slechts één jaar tijd twee zaken helpen oplossen. In april 2023 hielpen studenten rechercheurs bij het identificeren van Robert Waters, een 53-jarige uit South Carolina, als de hoofdverdachte van de moord in 1988 op de 19-jarige Cathy Swartz uit Three Rivers, Michigan. Ze assisteerden ook rechercheurs in het moordonderzoek van Roxanne Wood uit 1987, dat leidde tot de arrestatie en veroordeling van Patrick Gilham in februari 2022. 

Deze prestaties hebben de reputatie van het programma versterkt als het gaat om het helpen van rechercheurs bij het leveren van echte resultaten. Momenteel assisteren studenten rechercheurs in 14 andere onopgeloste moord- en vermissingszaken. "Het Cold Case-programma heeft al aangetoond dat gemotiveerde, gepassioneerde studenten ongelooflijke resultaten kunnen bereiken", zegt rechercheur Chuck Christensen, die samen met Kuersten het programma heeft helpen ontwikkelen. "Onze investering in dit proefprogramma toont het enorme potentieel van partnerschappen tussen onderwijsinstellingen en wetshandhavingsinstanties." 

Studenten verwerven gevarieerde vaardigheden, waaronder het organiseren van dossiers, samenwerken met rechercheurs, het maken van kaarten en tijdlijnen, het formuleren van interviewvragen, het uitvoeren van mediaonderzoek en het samenstellen van verdachtenlijsten. Ze krijgen ook begeleiding van aanklagers, deskundigen van misdaadlaboratoria, medische onderzoekers en families van slachtoffers. Samenwerking met campuswetenschappers, zoals Brad Dennis van universiteitsbibliotheken en Dr. Mine Dogan van de afdeling Geologische en Milieuwetenschappen, die als programmaconsulenten fungeren, verbetert hun leerervaring. Bovendien kunnen studenten in het pilotprogramma praktische ervaring opdoen door onder meer laboratoriumwerk, meerijden met MSP-troopers en de kunst van het schrijven van politierapporten leren.

"Ik denk dat onze studenten profiteren van deze praktijkervaring", zegt Kuersten. "Onze studenten studeren af aan WMU met honderden uren relevante ervaring, klaar om het strafrechtveld te betreden en bij te dragen aan het werk van MSP." Het Cold Case-programma met de Michigan State Police accepteert twee keer per jaar aanvragen, in februari en oktober. Het staat open voor studenten met een minimum van 3.0 GPA, ten minste tweedejaars status en aanbeveling van ten minste één faculteitslid. Toepassingen zijn niet beperkt tot één major, aangezien dit werk uiterst multidisciplinair is. Voor studenten die niet geïnteresseerd zijn in een carrière bij de staatspolitie zijn er beurzen beschikbaar. Toelating tot het Cold Case-programma is zeer selectief, met slechts 15 studentenplaatsen per semester.

Bekijk mediabericht



Populaire posts van deze blog

Kindervermissingen. Doodverklaard. Michelle Willard en anderen. Na 40 jaar toch gevonden.

Om eerst maar een voorbeeld te pakken. In 1985 verdwijnt de dan bijna 3 jaar oude Haagse peuter Michelle Willard spoorloos. Ze zou verkocht zijn, door haar vader nog wel. Vader Dick Willard heeft tegen zijn broer gezegd dat ze in goede handen is en in Spanje zou verblijven. Michelle zelf zou haar nieuwe identiteit zelf niet weten, zo verklaarde Dick. Hij zou haar onder een andere identiteit hebben verkocht. Vader Dick had alles zelf geregeld en Michelle zelf ook weggebracht. De exacte omstandigheden hoe Michelle is verdwenen is nooit bekend geworden. Vader Dick Willard wordt in 1991 vermoord en neemt vele geheimen mee zijn graf in. Michelle heeft nog familie en dat biedt theoretische gezien nog kansen. Zelfs na bijna 40 jaar. In Houston Texas verdween in 1981 een baby onder de naam 'Holly' onder bizarre omstandigheden. Haar beide ouders werden vermoord en de moordzaak is tot op heden nog niet opgelost. Maar het bijzondere is dat hun baby Holly niet op de plaats delict werd aang

UPDATE Cold case Germa van den Boom uit 1984.

UPDATE 21-04-2023 Op 20 oktober 2022 bracht de Peter R. de Vries Foundation de vermissingszaak van Germa van den Boom opnieuw onder de aandacht. Een beloning van een kwart miljoen euro werd uitgeloofd voor de tip die leidt naar de vondst van Germa. De deadline van zes maanden is voorbij en vanaf vandaag kan er geen aanspraak meer gemaakt worden op de beloning bij het aanbrengen van een nieuwe tip.  Het afgelopen half jaar zijn er rond de 275 tips binnengekomen bij de Foundation. Deze zijn allemaal zorgvuldig bekeken en (anoniem) doorgestuurd aan het cold caseteam van politie Eenheid Zeeland-West-Brabant. Het team is momenteel nog steeds bezig met de laatste tips uit te rechercheren. Het kwart miljoen euro blijft dan ook beschikbaar voor de gouden tip tot dat het cold caseteam alle tips die tot en met 20 april 2023 bij de Peter R. de Vries Foundation zijn binnengekomen heeft onderzocht. Wij verwachten dat we binnen enkele maanden bekend kunnen maken hoe dit onderzoek is afgerond.  Ondan

UPDATE: Hoge Raad doet uitspraak over onjuiste tekst bij beëdiging. Geen gevolgen zaak Nicky Verstappen.

Geen gevolgen voor opgeloste (lopende) cold casezaken. Het gebruik van een onjuiste tekst bij de beëdiging van een aantal raadsheren en raadsheren-plaatsvervanger in het gerechtshof ’s-Hertogenbosch leidt niet tot vernietiging van de uitspraken in de zaken die deze raadsheren (mee) hebben behandeld en beslist. Dat heeft de Hoge Raad vandaag geoordeeld n.a.v. twee vorderingen tot cassatie in het belang der wet; één in een strafzaak en één in een belastingzaak. Bekijk hier de uitspraak van de Hoge Raad ----------------------------------------- PG bij de Hoge Raad: het gebruik van een onjuiste tekst bij beëdigingen in het hof ‘s-Hertogenbosch hoeft niet te leiden tot vernietiging van uitspraken Conclusie PG Het gebruik van de onjuiste tekst bij de beëdigingen hoeft volgens de PG niet te leiden tot vernietiging van uitspraken in zaken die door deze raadsheren (mee) zijn behandeld en beslist. Dit legt hij in zijn vorderingen als volgt uit. Een beëdiging van een rechter of raadsheer heeft me