Doorgaan naar hoofdcontent

Particuliere onderzoekers in Canada willen meer openheid en medewerking justitie en politie in cold cases. Verenigde Staten als voorbeeld.

Het was een warme zomerdag op 3 augustus 1968 toen Robert “Robbie” Brown, 12, uit Wilfrid, Ontario in Canada, werd vermist. Nadat hij met zijn moeder en zus bij Holmes Point Beach had gezwommen, zwaaide hij hen uit op de kerkcamping tegenover de Cedardale Church of the Nazarene. Hij begon naar huis te lopen. Maar Robbie kwam nooit opdagen om zijn krantenbundel op te halen. De politie gaat ervan uit dat Robbie, die een rood en zwart geruit overhemd, een blauwe spijkerbroek en zwarte werklaarzen droeg, die noodlottige dag niet naar huis is gelopen, omdat verschillende getuigen hem naar het strand hebben zien terugkeren. Maar terwijl de Ontario Provinciale Politie  een uitgebreide zoektocht naar het strand en de aangrenzende waterwegen uitvoerde, waarbij werd afgeleid dat Robbie mogelijk was verdronken, werd zijn lichaam of kleding nooit gevonden. 

55 jaar later is de politie is niet langer dichter bij het oplossen van de mysterieuze verdwijning van de jongen. De regionale politie van York, die in 2008 de dossiers van de OPP heeft overgenomen, heeft een speciale webpagina gewijd aan de zaak van Robbie. Het is een van de oudste van meer dan 50 YRP-cold cases die nog steeds niet zijn opgelost. Maar het is onduidelijk of er momenteel cold caserechercheurs aan de zaak zijn toegewezen. Er is ook gemeld dat veel van de informatie die aanvankelijk door OPP en de Georgina-politie was verzameld, inclusief gedetailleerde interviewnotities, is verdwenen. 

Met de steun van Robbie's familie proberen particulier onderzoekers van het platform Please Bring Me Home, een non-profitorganisatie die zich toelegt op het oplossen van cold cases, het onderzoek echter opnieuw te starten door de zoekingen uit het verleden samen te vatten. Ze hopen fysiek bewijs te vinden, waaronder menselijke resten, dat de zaak zou helpen oplossen en de familie antwoorden zou kunnen geven. De laatste zoektocht, geleid door Ken Bilboe van Highlands Tracking Search and Rescue, vond plaats op 1 augustus jl. Bijna 30 vrijwilligers namen deel, waaronder vrienden en familieleden van de familie Brown. Bilboe is een zoek- en reddingstechnicus van de YRP met een reputatie als een van Canada's toonaangevende menselijke trackers. Hij wijst er echter snel op dat hij niet verbonden is aan de afdeling Moordzaken van de YRP en dat zijn werk aan cold cases uitsluitend als burgervrijwilliger wordt uitgevoerd. Toch is Bilboe volgens Brett Robinson, een erkende particulier onderzoeker en directeur van case-analyse bij Please Bring Me Home, een belangrijke hulpbron die heeft geholpen bij het plannen van zoekopdrachten naar verschillende vermiste personen. Hoewel Bilboe, die zich baseert op luchtkaarten uit de jaren zeventig en moderne volgmethoden, beseft dat het vinden van Robbie's stoffelijke resten na meer dan vijftig jaar een hele opgave is, gelooft hij dat sommige kledingstukken, met name zijn zwarte werklaarzen mogelijk de natuurlijke elementen hebben  overleefd. 

Bilboe heeft vijftien gebieden geïdentificeerd die moeten worden doorzocht, maar hij heeft ze sindsdien teruggebracht tot twaalf, wat volgens hem twee jaar zal duren. “Wat ik graag doe, is mislukte politieonderzoeken uitvoeren, deze analyseren en moderne zoekmethoden in die zaken injecteren om te proberen een alternatieve methode te bedenken, een nieuwe blik en misschien wat nieuwe inzichten in een zaak te plaatsen”, vertelde hij aan vrijwilligers. Bilboe zegt ook dat het essentieel is om bij het uitvoeren van zoekopdrachten elke persoonlijke vooringenomenheid of ego te verwijderen. Hoewel hij de ontvoering van vreemden en niet-vreemdelingen of de dood door tegenslag niet heeft geëlimineerd als mogelijke redenen voor de verdwijning van Robbie, is Bilboe ervan overtuigd dat Robbie geen wegloper was, wat in het eerste politieonderzoek werd overwogen. Bilboe zet ook vraagtekens bij de oorspronkelijke OPP-zoektocht uit 1968, die voornamelijk op ooggetuigen berustte, iets wat moderne politieonderzoeken nu buiten beschouwing laten. Maar hij erkent dat het strand grondig is doorzocht en kan worden geschrapt van de lijst met te doorzoeken gebieden. 

Robert Porter, een vrijwilliger uit Angus, Ontario, wiens vrouw de neef van Robbie is, is optimistisch dat de zoektocht misschien iets van Robbie zal opleveren. “Ik ben erg hoopvol, vooral nu ik op tv zie dat er veel verschillende zaken worden opgelost. Er is maar één kleinigheidje nodig. Dat is alles wat nodig is”, zei hij. ‘Ik hoop alleen dat er iets van Robert gevonden kan worden.’ Randy Stahl, een voormalige buurman van de Browns in Hamilton, reed acht uur van zijn huis in Lewiston, Pennsylvania, om deel te nemen aan de zoektocht. ‘Je kunt nooit te veel informatie hebben’, zei hij. ‘Misschien herinnert iemand zich iets.’ “Het zou mooi zijn als er na 55 jaar een afsluiting komt voor de familie.” 

Robbie's broer Ross Brown, die negen jaar oud was toen zijn broer vermist werd, zegt dat Robbie's verdwijning hem nog steeds achtervolgt. Hij wil afsluiting, vooral voor zijn 87-jarige moeder, Shirley, maar hij wil niet ieders hoop wekken. “We hebben vanaf het allereerste begin gezegd dat we zeer voorzichtig zullen zijn in de manier waarop we dit aanpakken. Als er iets te vinden is, willen wij het vinden. Als er niets te vinden is, hebben we dat gebied geëlimineerd,' zei Brown. “Het is 55 jaar geleden. Er is niets op deze manier gedaan. Er is een energie die hierdoor wordt gecreëerd. En dus denk ik dat dit het begin is van iets heel bijzonders.” Brown, die gelooft dat zijn broer is ontvoerd, hoopt dat de huiszoekingen iemand ertoe zullen aanzetten informatie naar voren te brengen om de zaak op te lossen. “Als de ontvoerder destijds 30 jaar oud was, zou hij nu 85 kunnen zijn en nog in leven zijn. Of iemand die weet wat die man heeft gedaan, kan nog in leven zijn en aan het einde van zijn leven denken: ik wil de boel in mijn eigen leven opruimen; Ik weet wat er die dag is gebeurd”, zei hij. Robinson, die samenwerkt met Bilboe om de zaak op te lossen, gelooft ook dat een doorbraak misschien niet voortkomt uit de ontdekking van fysiek bewijs, maar uit een tip van iemand die weet wat er met Robbie is gebeurd. 

 “De cold case van Robbie Brown is zo koud als maar kan”, zei hij. “Als we geen menselijke resten vinden, zou er uit een tip een misdrijf voortkomen. Het is moeilijk om iets zo ver in het verleden te onderzoeken zonder dat iemand bereid is te praten. Tot nu toe hebben we nog niets ontvangen, en als we dat wel zouden doen, zouden we het aan de politie overdragen.” Maar hoewel Robinson de politie graag helpt, is het niet altijd tweerichtingsverkeer. Hij zegt dat particuliere onderzoeken in Canada, in tegenstelling tot die in de VS, zelden toegang krijgen tot dossiers. “Als de familie in de VS een particulier onderzoeker wil inhuren, hebben die onderzoekers toegang tot alle dossiers. Hier moeten we nauw samenwerken met de politie om hun vertrouwen te winnen”, zei hij. Toch zegt hij dat de relatie evolueert, aangezien verschillende politiediensten van Ontario, zoals Hamilton, Durham en Halton Hills, met zijn organisatie hebben samengewerkt om cold cases op te lossen. Robinson zegt dat hij onlangs contact heeft opgenomen met YRP en hoopt dat deze zal meewerken aan de Robbie Brown-zaak. “Ik heb ontmoetingen gehad met andere politiekorpsen. Ze zullen ons het dossier nooit geven, maar ze delen relevante informatie en we werken samen”, aldus Robinson. “Dat is de beste manier om onderzoek te doen, vooral als het een zaak uit de jaren zestig betreft, omdat er vanwege de ouderdom van de zaak meestal geen privacyproblemen zijn.” 

Populaire posts van deze blog

Kindervermissingen. Doodverklaard. Michelle Willard en anderen. Na 40 jaar toch gevonden.

Om eerst maar een voorbeeld te pakken. In 1985 verdwijnt de dan bijna 3 jaar oude Haagse peuter Michelle Willard spoorloos. Ze zou verkocht zijn, door haar vader nog wel. Vader Dick Willard heeft tegen zijn broer gezegd dat ze in goede handen is en in Spanje zou verblijven. Michelle zelf zou haar nieuwe identiteit zelf niet weten, zo verklaarde Dick. Hij zou haar onder een andere identiteit hebben verkocht. Vader Dick had alles zelf geregeld en Michelle zelf ook weggebracht. De exacte omstandigheden hoe Michelle is verdwenen is nooit bekend geworden. Vader Dick Willard wordt in 1991 vermoord en neemt vele geheimen mee zijn graf in. Michelle heeft nog familie en dat biedt theoretische gezien nog kansen. Zelfs na bijna 40 jaar. In Houston Texas verdween in 1981 een baby onder de naam 'Holly' onder bizarre omstandigheden. Haar beide ouders werden vermoord en de moordzaak is tot op heden nog niet opgelost. Maar het bijzondere is dat hun baby Holly niet op de plaats delict werd aang

UPDATE Cold case Germa van den Boom uit 1984.

UPDATE 21-04-2023 Op 20 oktober 2022 bracht de Peter R. de Vries Foundation de vermissingszaak van Germa van den Boom opnieuw onder de aandacht. Een beloning van een kwart miljoen euro werd uitgeloofd voor de tip die leidt naar de vondst van Germa. De deadline van zes maanden is voorbij en vanaf vandaag kan er geen aanspraak meer gemaakt worden op de beloning bij het aanbrengen van een nieuwe tip.  Het afgelopen half jaar zijn er rond de 275 tips binnengekomen bij de Foundation. Deze zijn allemaal zorgvuldig bekeken en (anoniem) doorgestuurd aan het cold caseteam van politie Eenheid Zeeland-West-Brabant. Het team is momenteel nog steeds bezig met de laatste tips uit te rechercheren. Het kwart miljoen euro blijft dan ook beschikbaar voor de gouden tip tot dat het cold caseteam alle tips die tot en met 20 april 2023 bij de Peter R. de Vries Foundation zijn binnengekomen heeft onderzocht. Wij verwachten dat we binnen enkele maanden bekend kunnen maken hoe dit onderzoek is afgerond.  Ondan

UPDATE: Hoge Raad doet uitspraak over onjuiste tekst bij beëdiging. Geen gevolgen zaak Nicky Verstappen.

Geen gevolgen voor opgeloste (lopende) cold casezaken. Het gebruik van een onjuiste tekst bij de beëdiging van een aantal raadsheren en raadsheren-plaatsvervanger in het gerechtshof ’s-Hertogenbosch leidt niet tot vernietiging van de uitspraken in de zaken die deze raadsheren (mee) hebben behandeld en beslist. Dat heeft de Hoge Raad vandaag geoordeeld n.a.v. twee vorderingen tot cassatie in het belang der wet; één in een strafzaak en één in een belastingzaak. Bekijk hier de uitspraak van de Hoge Raad ----------------------------------------- PG bij de Hoge Raad: het gebruik van een onjuiste tekst bij beëdigingen in het hof ‘s-Hertogenbosch hoeft niet te leiden tot vernietiging van uitspraken Conclusie PG Het gebruik van de onjuiste tekst bij de beëdigingen hoeft volgens de PG niet te leiden tot vernietiging van uitspraken in zaken die door deze raadsheren (mee) zijn behandeld en beslist. Dit legt hij in zijn vorderingen als volgt uit. Een beëdiging van een rechter of raadsheer heeft me