Doorgaan naar hoofdcontent

Politiechef cold caseteam heel duidelijk: Rechercheurs volgen cold caseopleiding. Onopgeloste moorden kinderen en vrouwen eerst.

In Nederland ontbreekt het aan visie en een beleid als het gaat om het proces van de aanpak van cold cases en vermiste personen. Elke eenheid verricht eigen onderzoeken en niemand weet hoe precies de screening en prioritering van zaken wordt gedaan. Ook is geheel onduidelijk wat precies de teamsamenstelling is en of deze cold caserechercheurs een gedegen specialistische opleiding hebben gevolg op het gebied van cold cases. Het Openbaar Ministerie en de Nationale Politie zijn als het gaat om de transparantie helaas gesloten bolwerken. 

Door de nieuwe Amerikaanse wetgeving gaat het er de laatste paar jaar anders aan toe. De Amerikaanse justitie en politie investeren volop in cold caseteams, in forensische technieken en geven graag meer uitleg over de aanpak van cold cases en vermiste personen. Toen Vicki Ford het nieuws hoorde dat onlangs vier cold case-moorden waren opgelost in Kansas City (KCK) in de Verenigde Staten, dacht ze aan haar zoon, Delvin Matthews, wiens moord in 1998 onopgelost blijft. Ford behoort nu tot de familieleden van tientallen slachtoffers die hopen dat de onopgeloste moorden van hun geliefde hernieuwde aandacht zullen krijgen nadat de politie van Kansas City heeft aangekondigd dat rechercheurs van de onlangs opgerichte cold case-eenheid vier moorden hebben opgelost, waarvan er één dateert uit de jaren zeventig. Het was onduidelijk hoe de eenheid precies prioriteit gaf aan de beoordeling van zaken, dus politiewoordvoerder Nancy Chartrand verstrekte deze week aanvullende informatie via de media. 

Elke onopgeloste moord in KCK – meer dan 280 – heeft een eerste beoordeling gekregen van de eenheid, die begin 2022 werd opgericht, zei Chartrand. Elke casus werd vervolgens toegevoegd aan een hoofdspreadsheet, met een samenvatting van basisinformatie, relevante details en antwoorden op vragen als: Was er fysiek bewijs? Werd de zaak voor mogelijke aanklachten voorgelegd aan de openbare aanklagers, maar werd deze afgewezen? 

“Elk dossier is geopend”, zei Chartrand van de eenheid. Ze noemde de leden “zeer toegewijd en gedreven om deze zaken op te lossen.” Leden van de eenheid volgden een cold case-training via de International Homicide Investigators Association (IHIA), waar ze de beste praktijken leerden voor het benaderen van tientallen jaren oude zaken, zei Chartrand. Over het algemeen leert de IHIA dat de moord op vrouwen en kinderen eerst moet worden aangepakt, omdat er doorgaans meer DNA-bewijs beschikbaar is om te testen. Rechercheurs zoeken onder andere ook naar informatie, bijvoorbeeld of er ten tijde van de moord een verdachte was geïdentificeerd, maar dat hun DNA nog niet in het systeem zat. 

Op een persconferentie vorige maand zei politiechef Karl Oakman dat de eenheid verdachten had geïdentificeerd in elf moordzaken. “We gaan zaken behandelen met mogelijk geïdentificeerde verdachten, fysiek bewijsmateriaal en getuigen die nog in leven zijn”, aldus Oakman, die in juni 2021 werd beëdigd. “Die zaken hebben voorrang.” De eenheid heeft tot nu toe vier moorden opgelost: die van een baby die in 1976 in een afvalcontainer werd gevonden, hoewel de verdachte is overleden; de schietpartij in 1997 op een tienerjongen, wiens vermeende moordenaar bekende terwijl hij in een hospice in een gevangenis in Kansas zat; en de moorden op twee vrouwen in de jaren negentig. Een voormalige vrachtwagenchauffeur, Gary Davis, werd beschuldigd van de moord op de vrouwen, Christina King en Pearl Barnes. Rechercheurs vermoeden dat Davis andere vrouwen heeft vermoord. Ze hebben zijn DNA opgestuurd voor onderzoek bij nog twee moorden, vertelde de politie. Zijn advocaat weigerde commentaar te geven tijdens een korte hoorzitting in de Wyandotte County District Court. Davis zou via DNA in verband zijn gebracht met de moorden op de twee vrouwen. Bij een van de moorden beschikte de politie echter al in 2003 over fysiek bewijsmateriaal. 

Het politiekorps verwacht dat er extra kosten zullen voortvloeien uit cold cases die door de eenheid zijn afgehandeld, die de enige in zijn soort blijft in de regio Kansas City. ‘Dat is slechts een kwestie van tijd’, zei Chartrand. 

Na de schietpartij waarbij Delvin Matthews in mei 1998 om het leven kwam, hadden de rechercheurs weinig directe aanwijzingen over wat er gebeurde. Delvin en Aderyl Caldwell, respectievelijk 17 en 18 jaar, werden dodelijk neergeschoten. Uren na de moorden zei een politiewoordvoerder dat tenzij getuigen zich meldden, ze “gewoon een beetje speculeerden” over wat er was gebeurd. De 17-jarige Delvin Matthews was een van de twee mensen die omkwamen tijdens een schietpartij in mei 1998 in Kansas City. Zijn moeder, Vicki Ford, wil gerechtigheid. Er werden meer dan 120 kogels afgevuurd met verschillende wapens, aldus de politie. In een verhaal uit 2004 in dagblad The Star, waarin het onderzoek een ‘cold case’ werd genoemd, zei de politie dat ze een persoon hadden verhoord waarvan ze dachten dat hij tijdens de aanval was neergeschoten, maar dat hij elders gewond was geraakt. “Beschrijving van de verdachten: Geen”, meldde de krant destijds. Ford, de moeder van Delvin, was teleurgesteld in het politieonderzoek dat ruim twintig jaar geleden volgde op de dood van Delvin. Ze geloofde dat de schietpartij een vergelding was voor een misdaad waarbij haar zoon niet betrokken was. Sindsdien wacht ze op gerechtigheid. ‘Niet één ervan gaf mij het gevoel dat gerechtigheid zou zegevieren’, zei Ford over de rechercheurs die in de jaren negentig aanvankelijk aan de zaak waren toegewezen. 

Ford begroef haar zoon op zijn 18e verjaardag. Als hij nog leefde, zou hij in de veertig zijn. De foto van haar zoon staat op haar open haard, zoals ze het uitdrukte, terwijl degenen die volgens haar de misdaad hebben gepleegd ‘daarbuiten hun beste leven leiden’. ‘Ze hoefden mijn kind niet te vermoorden’, zei Ford deze week. “Ik wil gerechtigheid.” 

Het cold caseteam houdt vast aan de screening en het prioriteren van cold cases. 

Bekijk mediabericht

Populaire posts van deze blog

Kindervermissingen. Doodverklaard. Michelle Willard en anderen. Na 40 jaar toch gevonden.

Om eerst maar een voorbeeld te pakken. In 1985 verdwijnt de dan bijna 3 jaar oude Haagse peuter Michelle Willard spoorloos. Ze zou verkocht zijn, door haar vader nog wel. Vader Dick Willard heeft tegen zijn broer gezegd dat ze in goede handen is en in Spanje zou verblijven. Michelle zelf zou haar nieuwe identiteit zelf niet weten, zo verklaarde Dick. Hij zou haar onder een andere identiteit hebben verkocht. Vader Dick had alles zelf geregeld en Michelle zelf ook weggebracht. De exacte omstandigheden hoe Michelle is verdwenen is nooit bekend geworden. Vader Dick Willard wordt in 1991 vermoord en neemt vele geheimen mee zijn graf in. Michelle heeft nog familie en dat biedt theoretische gezien nog kansen. Zelfs na bijna 40 jaar. In Houston Texas verdween in 1981 een baby onder de naam 'Holly' onder bizarre omstandigheden. Haar beide ouders werden vermoord en de moordzaak is tot op heden nog niet opgelost. Maar het bijzondere is dat hun baby Holly niet op de plaats delict werd aang

UPDATE Cold case Germa van den Boom uit 1984.

UPDATE 21-04-2023 Op 20 oktober 2022 bracht de Peter R. de Vries Foundation de vermissingszaak van Germa van den Boom opnieuw onder de aandacht. Een beloning van een kwart miljoen euro werd uitgeloofd voor de tip die leidt naar de vondst van Germa. De deadline van zes maanden is voorbij en vanaf vandaag kan er geen aanspraak meer gemaakt worden op de beloning bij het aanbrengen van een nieuwe tip.  Het afgelopen half jaar zijn er rond de 275 tips binnengekomen bij de Foundation. Deze zijn allemaal zorgvuldig bekeken en (anoniem) doorgestuurd aan het cold caseteam van politie Eenheid Zeeland-West-Brabant. Het team is momenteel nog steeds bezig met de laatste tips uit te rechercheren. Het kwart miljoen euro blijft dan ook beschikbaar voor de gouden tip tot dat het cold caseteam alle tips die tot en met 20 april 2023 bij de Peter R. de Vries Foundation zijn binnengekomen heeft onderzocht. Wij verwachten dat we binnen enkele maanden bekend kunnen maken hoe dit onderzoek is afgerond.  Ondan

UPDATE: Hoge Raad doet uitspraak over onjuiste tekst bij beëdiging. Geen gevolgen zaak Nicky Verstappen.

Geen gevolgen voor opgeloste (lopende) cold casezaken. Het gebruik van een onjuiste tekst bij de beëdiging van een aantal raadsheren en raadsheren-plaatsvervanger in het gerechtshof ’s-Hertogenbosch leidt niet tot vernietiging van de uitspraken in de zaken die deze raadsheren (mee) hebben behandeld en beslist. Dat heeft de Hoge Raad vandaag geoordeeld n.a.v. twee vorderingen tot cassatie in het belang der wet; één in een strafzaak en één in een belastingzaak. Bekijk hier de uitspraak van de Hoge Raad ----------------------------------------- PG bij de Hoge Raad: het gebruik van een onjuiste tekst bij beëdigingen in het hof ‘s-Hertogenbosch hoeft niet te leiden tot vernietiging van uitspraken Conclusie PG Het gebruik van de onjuiste tekst bij de beëdigingen hoeft volgens de PG niet te leiden tot vernietiging van uitspraken in zaken die door deze raadsheren (mee) zijn behandeld en beslist. Dit legt hij in zijn vorderingen als volgt uit. Een beëdiging van een rechter of raadsheer heeft me